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【華僑報】宋碧琪同時質詢有無提供其他支援服務 問照顧者津貼今年會否落實

  【特訊】立法議員宋碧琪於日前指出,本澳人口老齡化加劇,長者對安老服務需求日益增加,特別是在安老院舍嚴重不足的前提下,「居家安老」成了一種常見的安老方式。為促進「居家安老」模式發展,特區政府不斷加大力度,加強家居照顧及支援服務,在日常生活起居等方面為有需要的長者提供必要協助。然而因為長者人口基數龐大,有限的社區支援服務常常顯得杯水車薪,據有關部門網路數據顯示,目前提供家居照顧及支援服務的六間服務機構,總的工作人員數僅約一百五十二人,遠遠達不到需求。

  實現「居家安老」,除了社區服務支援之外,更多須倚賴家人的參與,得到家居照顧服務的配合必不可少,故而有家庭照顧者不得不承擔工作家庭雙重壓力,或者直接放棄工作和收入。有見及此,為承擔社會公共責任,一些地區政府開始向這些家庭照顧者提供津貼,肯定他們的貢獻,同時鼓勵可以持續提供更好的家居照顧。例如芬蘭和英國,推行照顧者津貼制度至今已經超過三十年。芬蘭的照顧者津貼制度設計的十分規範化、人性化,除了直接發放金錢津貼之外,還考慮到照顧者同樣需要工作生活平衡,芬蘭同時規定,照顧者即使是照顧家人,亦享有最少三天的暫託服務支援;還可以要求政府在其休息時間內派人代替他們進行照顧工作;亦可申請額外資助,聘請私家看護,如此等等。

  關於本澳是否應當設立照顧者津貼,社會呼籲多時,早前有關部門已經專門委託專業團隊進行研究,亦多次表示爭取二0一八年內完成,對此,社會早已翹首以盼,希望研究結果盡快出台並落實。但在日前公佈的二0一九年度施政方針中,令人遺憾的發現,今年的施政工作仍然停留在「開展照顧者津貼可行性等多項研究」層面,並未有明確落實時間表,社會擔心,如果繼續無休止研究下去,最後只能一拖再拖,毫無結果。

  為此,她提出以下質詢:

  一、有關當局多次表示於二0一八年內完成家庭照顧者津貼研究,社會強烈期望今年內可以落地推行。請問當局,家庭照顧者津貼今年究竟會否落實,目前有無制定具體推動時間表?未來的家庭照顧者津貼覆蓋對象主要有哪些?除了護老者之外,會否也包括殘疾人士、特殊兒童等家庭照顧者?

  二、從英國、芬蘭等國家多年經驗看,家庭照顧者津貼制度發展的非常全面規範,除了直接金錢津貼支援之外,還包括其他很多人性化的設計考量,比如協助照顧者處理家務、協助聘請私家看護、創造條件讓照顧者休假培訓等等。請問當局,未來本澳照顧者津貼制度設計理念將會如何?除了提供金錢津貼之外,會否也同樣提供其他方面的必要支援服務?